Das Panhans – Eine österreichische Legende: Ein Hotel und seine Menschen. Roman von Eduard Aberham. Hundertdreißig Jahre Hotelgeschichte spiegeln sich in diesem Buch

Das Panhans – Eine österreichische Legende: Ein Hotel und seine Menschen. Roman von Eduard Aberham. Hundertdreißig Jahre Hotelgeschichte spiegeln sich in diesem Buch

Wenige Hotels wurden sosehr zu einem Begriff wie das Panhans am Semmering. Vom privilegierten Luxus bis zum Image des ewig Gestrigen reicht die Vorstellung und doch hat dieses Haus auch in der Gegenwart eine unverwechselbare Identität und den Flair des Außergewöhnlichen.

In Verbindung mit dem „Zauberberg Semmering“ vermittelt es den Ausbruch aus dem Alltäglichen, den Eintritt in eine besondere Welt.

Hundertdreißig Jahre Hotelgeschichte spiegeln sich in diesem Buch.

Bewusst werden Semmeringklischees dabei vermieden, natürlich spielen Erzherzöge, Staatspräsidenten, Literaten und Schauspieler eine Rolle, aber auch Liftboys, Zimmerkellner und Köche, und nicht zuletzt die Entrepreneure, die Unternehmer, die immer wieder einen Neubeginn wagten.

Sie alle prägten das Grand Hotel und die Geschehnisse im und um das Flaggschiff des Semmering.

Unzählige Anekdoten, Intrigen und Liaisonen sind damit verbunden und werden in diesem Buch wieder ans Licht geholt. Geschichten, die das Leben in vier Generationen schrieb:

Das Panhans – Eine österreichische Legende
Ein Hotel und seine Menschen
von Eduard Aberham
Gebundene Ausgabe: 280 Seiten
KRAL Verlag
ISBN-13: 978-3990246818
Gebundene Ausgabe EUR 26,90 bei Amazon.de

Das Hotel Panhans ist ein Traditionshotel am Semmering im österreichischen Bundesland Niederösterreich. Von den Grandhotels der Fin de Siècle-Periode am Semmering bezeichnet sich das Panhans als das einzige mit ununterbrochener Tradition. Der derzeitige Hotelbetrieb ist nicht mehr auf die Luxusschicht konzentriert, sondern adressiert sich an ein bürgerliches Publikum.

Das Hotel wurde im Jahr 1888 von Vinzenz Panhans (1841–1905) eröffnet und hatte damals 44 Zimmer. Panhans war zuvor Küchenchef im seit 1882 bestehenden Südbahnhotel gewesen – einem Grandhotel in unmittelbarer Nähe des Panhans. Erste Ausbauten erfolgten 1891 und 1904. Nach dem Ableben von Vinzenz Panhans übernahm dessen Neffe Franz Panhans das Hotel.

Franz Panhans unternahm den Ausbau zum Großhotel mit 400 Zimmern, verstarb aber bei einer Operation kurz vor der Eröffnung des Neubaus (Weihnachten 1913) im September 1913. Nach dem Tod des erst 44-jährigen Unternehmers führte dessen Witwe Clara das Haus bis 1918 weiter.

Es zählte nach seinem Ausbau 1912/13 zeitweise zu den größten Hotels in Europa – die Dependancen Pension „Waldesruhe“ und der „Fürstenhof“ noch nicht mit eingerechnet. Die Planung dieses letzten noch erhaltenen Gebäudeteiles – einer damals hochaktuellen Stahlbetonkonstruktion – geht, wie auch die der gleichzeitig entstandenen Dependancen, auf die Wiener Architekten Fellner & Helmer zurück.

In den Jahren 1910 bis 1912 war Kaiser Franz Josef I. Gast der Familie Panhans in der 1908 errichteten Villa Waldruhe.

1918 gab Clara Panhans das Haus an die Österreichische Commerzialbank ab, und es folgte eine Periode der Unruhe und mehrfacher spekulativer Besitzerwechsel.

Im Jahr 1930 übernahm der aus Estland stammende Hotel- und Spielbankenunternehmer William D. Zimdin das Hotel. Er konnte die Wettbewerbsfähigkeit des Hauses durch Investitionen erhalten und sogar ausbauen. So ließ er 1932 durch die Architekten Anton Liebe und Ludwig Stigler das legendäre Alpenstrandbad Semmeringerrichten, ein freistehendes Hallenbad mit verschiebbaren Glaswänden.

Am 3. Februar 1934 wurde im Panhans, gleichzeitig mit jenem in Kitzbühel, ein Spielcasino eröffnet. Zimdin finanzierte auch zwei Schienenbusse, die besonders für den Casinoverkehr eingesetzt wurden.

Nach dem „Anschluss“ erzwang der Wiener NS-Gauleiter Bürckel von Zimdin, der jüdischer Herkunft war, den Verkauf des Hotels an die Gauelektrowerke. Während der NS-Herrschaft stand es als Gauhotel Semmering den NS-Granden zur Verfügung. Zwischenzeitlich wurde das Gebäude auch von Hermann Göring als Leitstelle der deutschen Luftwaffe genutzt.

1945 wurde es von der NEWAG, der Rechtsnachfolgerin der Gauelektrowerke, übernommen und 1949 das Haupthaus unter Federführung des Österreichischen Verkehrsbüros wieder eröffnet. Die einst noble Semmeringregion erlebte damals allerdings durch ihre Zugehörigkeit zur sowjetischen Besatzungszone (bis 1955) eine lange nachwirkende Periode des Niedergangs. Das Panhans konnte bis 1969 überleben und wurde dann geschlossen.

Im Jahr 1978 übernahm der Wiener Bauunternehmer Adalbert Kallinger das Objekt und startete gemeinsam mit der Gemeinde Semmering und dem Land Niederösterreich ein Revitalisierungsprojekt. Eine große Zahl von ehemaligen Zimmern ist dabei erhalten geblieben, der von Ferdinand Fellner und Hermann Helmer erbaute 128 Meter lange Trakt wurde in Ferienwohnungen umgewandelt.

Im Zuge dieser „Rundumerneuerung“ in den 1980er Jahren wurden allerdings wichtige Bauteile entfernt oder nicht mehr in das Konzept eingebunden, darunter auch das architektonisch bedeutsame große Hallenbad. Letzte Reste dieses durchaus interessanten Bauwerkes der klassischen Moderne sind bis dato im Gelände noch erkennbar.

1983 wurde der eigentliche Ursprungsbau abgetragen und der verbliebene Teil dafür ab dem Gelenksbau – dem ehemaligen Sprudelbad – mit einem Neubau auf die heutige Form ergänzt.

Der Hotelbetrieb findet überwiegend in diesem neuen Zubau und nur mehr in einem Teil des historischen Haupthauses statt. In diesem befinden sich u.a. der Restaurantbereich, die Rezeption sowie ein kleineres Hallenbad. An das Ambiente des traditionsreichen Hauses wurde insofern angeknüpft, dass man bei der Wahl des Interieurs auf eine Art Neo-Jugendstil setzte, der sich großteils durch die öffentlich zugänglichen Räumlichkeiten zieht.

Im Jahre 1998 erwarb Franz Josef Haromy und seine Ehefrau – Sigillindis (geb. von Lentner) diese Kaiservilla, welche 2012 in den Privatbesitz ihres Neffen – Gerhard von Lentner überging.

Prominente Gäste

Das Hotel gibt an, dass bis zum Ende des Ersten Weltkrieges unter seinen Gästen waren: Kaiser Franz Josef I. (1909), Peter Altenberg, Gerhart Hauptmann, Oskar Kokoschka, Karl Kraus, Adolf Loos, Arthur Schnitzler und Stefan Zweig.

Für die Zeit bis zum Ende des Zweiten Weltkrieges werden genannt: Heinz Rühmann, Josephine Baker, Fritz Imhoff, Jan Kiepura, Maria Jeritza, Rudolf Forster, Rudolf Caracciola, Hans Stuck.

Webseite des Hotel Panhans
Hochstraße 36
A-2680 Semmering
Tel: +43 (0) 2664/8641